По сообщению Centre for Genomic Regulation, исследователи центра регуляции генома (CRG), исследовательских организаций Real Jardín Botánico (CSIC-RJB) и Национального Центра анализа генома (Испания) расшифровали геном оливкового дерева, использовав 1300- летний образец оливкового дерева, принадлежащего к семейству испанского сорта Фарга.

Исследования длились почти 10 лет и финансировались испанским банком. Официально информация об исследованиях впервые была опубликована в научном журнале GigaScience в июне 2016 года. Шокирующей новостью для научного мира стало то, что геном оливкового дерева содержит в себе более 56 000 генов, что в два раза больше генов, найденных в организме человека.

Ученые за все время исследований могли сравнить геном изученного древнего дерева Фарга с современными и дикими сортами. Это помогло им определить точные гены, ответственные за отличия в листьях, корнях и плодах. Данные исследований помогут улучшить селекцию дерева, на котором строится экономика многих южных стран — Италия, Испания, Греция, Португалия, Турция и способствовать профилактике различных заболеваний оливковых деревьев.

Понимание генетического кода оливкового дерева поможет ученым понять различные факторы, связанные с деревом, в том числе его долговечности, его адаптации к засушливым условиям, а также различия между сортами, размерами и даже вкусом оливок. В конечном счете, всё это способствует продолжению новых исследований генетического улучшения для производства оливок и оливкового масла, а также поможет найти варианты защиты оливкового дерева от бактерий и инфекций.